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domingo, 11 de agosto de 2013

LAS LÁGRIMAS DE SAN LORENZO 2013


Como todos los años por estas fechas, los que nos gustan este tipo de eventos, estamos llamados a la observación de la lluvia de estrellas más famosa del año: Las Perseidas o Las Lágrimas de San Lorenzo

A diferencia de otros años, los expertos apuntan que este año será el momento perfecto para ver la lluvia de estrellas en España debido a que la Luna se encuentra en los primeros días del cuarto creciente, por lo que no será un inconveniente como años anteriores. Por este motivo, el mejor momento para disfrutar del espectáculo será a partir de la medianoche, cuando empezarán a llegar los meteoritos y la luna comienza a elevarse sobre el horizonte noreste.

Para poder ver con claridad las estrellas, los expertos en la materia recuerdan que lo mejor es apartarse lo máximo de los núcleos urbanos, alejándose de la contaminación y de la luz. Para ello, este año el departamento de "Astrofísica y Ciencias de la Atmósfera" ha elaborado un mapa donde recoge los mejores lugares para la observación de la lluvia de estrellas. 

                          
                                                                                                     Ver mapa más grande

Sin embrago, los meteorólogos avisan que podrán observase sin necesidad de ningún telescopio, salvo en la mitad norte peninsular, donde el cielo estará nubloso o parcialmente nubloso. 

Un poco de Historia

Es la lluvia de estrellas más famosa del año. Quizás porque es verano y el buen tiempo y las vacaciones acompañan para su observación, pero lo cierto es que Las Perseidas o Las lágrimas de San Lorenzo despiertan una gran expectación.

En realidad, estas estrellas móviles son pequeñas partículas de polvo de diferente tamaño que arrastran los cometas en su viaje alrededor del Sol. Las Perseidas son provocadas concretamente por el cometa 'Swift-Tuttle', que da una vuelta alrededor del Sol cada 133 años.



El nombre de Perseidas se debe a que la región del cielo en la que pueden observarse se corresponde con el lugar ocupado por la constelación de Perseo, aunque en nuestro país, también se las conoce popularmente como Las lágrimas de San Lorenzo.

Ni siquiera debiera ser San Lorenzo quien llorara la noche del 12 al 13 de agosto, sino más bien que el homenaje deberíamos dárselo a San Eleazar. Pero la tradición viene de la Irlanda del siglo XIX, cuando la lluvia de estrellas mostraba su máxima actividad el 9 de agosto, día dedicado al mártir, según la Física Eva Rodríguez Zurita.

En la actualidad se sabe que Las Perseidas sufren un retraso de tres días cada siglo debido al desplazamiento del punto donde se cruzan la órbita del cometa y la órbita de la Tierra. Por eso, cuando los campesinos irlandeses del siglo XIX las contemplaron cruzar el cielo, le dieron el nombre del santo que murió abrasado en una parrilla.

Según José Carlos Millán López, de la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España, "las Perseidas están activas desde el 24 de julio hasta el 16 de agosto", pero la noche de mayor actividad se corresponde con la del 12 al 13 de agosto.
Ha querido la mala fortuna que este año la lluvia de estrellas coincida con la fase de Luna llena, lo cual dificultará su observación. Según el Instituto de Astrofísica de Canarias, el momento óptimo para contemplarlas en nuestro país será justo antes del crepúsculo, entre las 5:00 y las 6:00 horas, cuando la constelación de Perseo esté alta sobre el horizonte Nordeste y la Luna próxima a ocultarse.

Si se quiere tener una buena observación de Las Perseidas, lo recomendable por los expertos es que se haga a simple vista, sin prismáticos ni telescopios, tumbados en el suelo en una zona alejada de las luces de la ciudad y siempre usando aislantes que protejan del frío. La mirada debe orientarse hacia el Norte o el Este, la posición que ocupa la constelación de Perseo durante el verano.

En un aspecto más exotérico, las estrellas fugaces han estado relacionadas siempre con el azar, la suerte y los designios del destino, así que, por si acaso, con cada lágrima que caiga del cielo, pide un deseo.

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